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Un test rapido per diagnosticare un’infezione virale o batterica

I ricercatori della Ben-Gurion University del Negev (BGU) hanno sviluppato un nuovo test rapido e accurato che distingue tra infezioni batteriche e virali in meno di cinque ore. Il trattamento delle  infezioni virali con gli antibiotici è inefficace e contribuisce allo sviluppo della resistenza agli antibiotici, delle reazioni allergiche, della tossicità e di costi sanitari maggiori. Attualmente i test impiegano 24-48 ore per dare i risultati e non sempre sono sufficientemente accurati per una  diagnosi chiara. I medici spesso prescrivono antibiotici per fornire sollievo del paziente prima che arrivi il risultato del test stesso.

Secondo uno studio  pubblicato  sul Journal of Analytical Chemistry, il gruppo BGU ha dimostrato che è possibile distinguere se l’infezione di un paziente sia di origine  virale o batterica con l’aggiunta di luminol ad un campione di sangue e  con la misurazione della zone luminescenti. Il luminol è una sostanza chimica brillante utilizzata nelle scene del crimine per individuare tracce di sangue.Lo studio ha chiaramente indicato che i globuli bianchi che proteggono il corpo (fagociti) reagiscono in modo diverso alle infezioni virali e batteriche e che il bagliore o “chemiluminescenza” (CL) è  in grado di rilevare le reazioni distintamente. Secondo lo studio, “Il metodo fa risparmiare tempo, è facile da eseguire e può essere disponibili in commercio, quindi, avendo un valore diagnostico predittivo,  potrebbe essere utilizzato in varie istituzioni mediche.”
Allo studio sono stati ammessi 69 pazienti   con vari tipi di infezioni. Piuttosto che studiare  l’infezione, è stata osservata  la risposta del sistema immunitario all’infezione.

Un team multi-disciplinare, diretto dal Prof. Roberto Marchi, del Dipartimento di Ingegneria Biotecnologie e dell’Istituto Nazionale per la biotecnologia nel Negev (NIBN) ha fatto la scoperta.  “Questo è un esempio formidabile di approccio multidisciplinare che si traduce in ricerca innovativa dei rendimenti e dei risultati che possono avere un impatto in tutto il mondo”, ha spiegato Doron Cracovia, vice presidente esecutivo degli Associati Americani, della Ben Gurion University del Negev. “Un test di questo tipo ha implicazioni significative sia per il taglio di costi sanitari, sia per  fornire un trattamento più accurato”.

 

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