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Svelati i segreti del Killer naturale che è dentro di noi

Gli scienziati hanno fatto scoperte notevoli sulla complessità del sistema immunitario in un mutamento radicale che potrebbe aiutare a combattere le infezioni virali come l’HIV. Condotto dal professor Jamie Rossjohn della Monash University e dal Professore Associato Andrew Brooks presso l’Università di Melbourne, un team internazionale di scienziati ha scoperto di più sul ruolo fondamentale che le cellule Natural Killer  (killer naturali) giocano nella risposta immunitaria innata del corpo. I risultati sono stati pubblicati su Nature.
Le cellule Natural Killer sono un unico tipo di globuli bianchi importanti nelle prime risposte immunitarie ai tumori e ai virus. Diversamente dalla maggior parte delle cellule del sistema immunitario che sono attivate ​​da molecole che si trovano sul patogeno o tumore, le cellule Natural Killer sono chiuse da un gruppo di proteine ​​che si trovano sulle cellule sane. Queste  proteine​​ disattivanti, note come antigeni leucocitari umani o molecole HLA sono assenti in molti tumori e cellule infettate dal virus, che vengono attaccate da parte delle cellule Natural Killer.
Le cellule Natural Killer riconoscono le molecole HLA utilizzando un sistema integrato di sorveglianza chiamato KIR. Utilizzando il sincrotrone australiano, il team ha determinato le forma tridimensionale di una di queste proteine ​​KIR chiave,chiamato KIR3DL1, che si lega a una molecola HLA particolare.
Questo accoppiamento è noto poiché svolge un ruolo nel limitare la replicazione virale in persone con HIV, rallentando la progressione della malattia verso l’AIDS.
Il Professor Rossjohn ha detto che una migliore comprensione della struttura delle proteine ​​KIR può contribuire a sviluppare nuovi approcci per utilizzare al meglio le cellule Natural Killer per combattere l’infezione virale. “Dal momento che KIR3DL1 è solo un singolo membro di una famiglia molto più grande di recettori, lo studio fornisce informazioni chiave su come le cellule Natural Killer utilizzano altri membri di questa importante famiglia di recettori per riconoscere cellule infettate da virus e tumori.” Ha detto il Professor Brooks.
Il progetto quinquennale ha coinvolto collaborazioni internazionali con ricercatori del National Cancer Institute-Frederick, Istituto Nazionale di Allergologia e Malattie Infettive, National Institutes of Health e la Cardiff University School of Medicine.

 

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