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L’assenza di una proteina nello sperma condurebbe all’infertilità

La perdita di una proteina che copre lo sperma  può spiegare una percentuale significativa di infertilità negli uomini di tutto il mondo, secondo uno studio condotto da un team internazionale di ricercatori guidato da UC Davis. La ricerca potrebbe aprire nuove vie per lo screening e il trattamento di coppia relativamente all’infertilità. Un documento che descrive il lavoro svolto è stato pubblicato il 20 luglio nella rivista Science Translational Medicine.

La proteina DEFB126 agisce come un “dispositivo di occultamento”, permettendo così allo sperma di nuotare attraverso il muco e di evitare il sistema immunitario in modo da raggiungere l’ovulo, ha detto Gary Cherr, professore presso il Laboratorio Bodega Marine UC Davis e Centro per la Salute e Ambiente. Cherr è l’autore principale della ricerca

Ma i ricercatori  hanno scoperto che molti uomini sono portatori di  un gene difettoso per DEFB126. Un sondaggio di campioni provenienti dagli Stati Uniti, Regno Unito e  Cina ha dimostrato che ben un quarto degli uomini di tutto il mondo sono portatori  del gene difettoso – che può incidere significativamente sulla loro fertilità.

Uno dei misteri della fertilità umana è che la qualità dello sperma e la quantità sembrano avere poco che fare con la fertilità maschile, ha detto Ted Tollner, primo autore dello studio, che ha effettuato il lavoro  con Cherr.

“Nel 70 per cento degli uomini, non si può spiegare la loro sterilità sulla base della qualità e del  numero di spermatozoi “, ha detto Cherr. Studi come questo potrebbero  darci l’opportunità di spiegare questi casi,” ha detto John Gould, professore associato alla UC Davis .
“Se grazie a questa scoperta,  potessimo creare  un test, esso potrebbe essere utilizzato per inviare direttamente  le coppie al trattamento con iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi o ICSI, in cui le uova vengono rimosse dalla donna e vengono fecondate direttamente con lo sperma, evitando un iter costoso per escludere altre cause,” ha concluso Gould.


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