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Il dolore cronico nei bambini e negli adolescenti è sempre più comune

Il dolore cronico nei ragazzi e nei bambini aumenta

Aumentano i bambini che soffrono di dolore cronico.

I bambini che soffrono di persistente o ricorrente dolore cronico possono perdere la scuola, cessare le attività sociali e sono a rischio di sviluppare sintomi di internalizzazione come ansia, in risposta al loro dolore. Nella prima revisione completa del dolore cronico nei bambini e negli adolescenti in 20 anni, un gruppo di ricercatori ha scoperto che più bambini oggi soffrono di dolore cronico e che le ragazze provano dolore cronico più frequentemente rispetto ai ragazzi.

“Abbiamo scoperto che il dolore cronico  persistente e ricorrente  è di gran lunga prevalente nei bambini e negli adolescenti, in particolare le ragazze sperimentano più dolore rispetto ai maschi e la prevalenza aumenta con l’età”, ha detto la ricercatrice Sara King, PhD, attualmente Assistant Professor, della Mount Saint Vincent University, Halifax, Nova Scotia. “Risultati come questi mostrano che ricercatori e medici dovrebbero essere consapevoli del problema e delle conseguenze a lungo termine del dolore cronico nei bambini.”
I ricercatori della Dalhousie University e IWK Health Centre, Halifax, hanno sistematicamente esaminato gli studi epidemiologici del dolore per valutare i progressi compiuti dopo la prima revisione completa del dolore nei bambini e negli adolescenti, pubblicato da Goodman e McGrath in  PAIN® nel 1991. Inoltre, hanno identificato una serie di criteri per valutare la qualità degli studi inclusi nella revisione. Sono stati valutati 32 studi e classificati in base al  tipo di dolore indagato: cefalea, dolore addominale, mal di schiena, dolore muscolo-scheletrico e  dolore generale.

I loro risultati indicano che la maggior parte dei tipi di dolore sono più frequenti nelle ragazze che nei ragazzi, ma i fattori che influenzano questa differenza di genere non sono del tutto chiari. Tassi di prevalenza del dolore tendono ad aumentare con l’età. Le variabili psicosociali che incidono sul dolore comprendono l’ansia, la depressione, la bassa autostima e il basso livello socioeconomico. I risultati complessivi indicano che questi tipi di dolore sono altamente prevalenti in bambini e adolescenti, con tassi di prevalenza media vanno dal 11% al 38%. “Queste cifre sono molto preoccupanti, ma la cosa ancora più preoccupante è che la ricerca suggerisce che i tassi di prevalenza del dolore infantile sono aumentati negli ultimi decenni”, ha dichiarato la Dott.ssa King.
I ricercatori hanno anche scoperto che molti studi non hanno soddisfatto i criteri di qualità. Gli autori suggeriscono che i futuri studi epidemiologici in questo campo hanno bisogno di migliori definizioni operative di dolore e una migliore misura dell’intensità del dolore, della frequenza e della durata. La revisione ha individuato diversi fattori demografici e psicosociali associati a tassi di prevalenza di specifici tipi di dolore. “Spostando l’attenzione ai fattori associati al dolore cronico e ricorrente, può essere possibile identificare i fattori di rischio più rilevanti, portando a interventi precoci e intensivi per i gruppi più a rischio”, ha concluso la Dott.ssa King.


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