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Identificate le caratteristiche facciali degli autistici

Il volto e il cervello si sviluppano in armonia, l’uno influenza l’altro, a partire dall’embrione e continuando nell’adolescenza.  Questo potrebbe aiutare i ricercatori a comprendere le origini di autismo. “Non c’è una risposta chiara sul fatto che l’autismo è causato da fattori genetici o da influenze ambientali”, ha affermato Kristina Aldridge, autrice principale e assistente professore di anatomia presso la MU School of Medicine e il Thompson Center for Autism and Neurodevelopmental Disorders. “Se siamo in grado di identificare quando si verificano questi cambiamenti del viso, possiamo anche  individuare quando l’autismo può iniziare a svilupparsi in un bambino. Conoscendo quel momento, potremmo  identificare una causa genetica, una finestra di tempo in cui l’embrione può essere suscettibile di un fattore ambientale, o genetico. ” Aldridge e colleghi hanno trovato le seguenti differenze distinte tra le caratteristiche del viso dei bambini con autismo e quelle dei bambini a sviluppo tipico:
i bambini con autismo hanno un viso più ampio nella parte superiore, compresi gli occhi più ampi; i bambini con autismo hanno una regione centrale della faccia più corta , tra le guance e il naso; i bambini con autismo hanno una bocca più ampia. La ricercatrice sostiene che questi sono sottili differenze che permetteranno ai ricercatori di studiare ulteriormente le persone con disturbi dello spettro autistico. Aldridge ha analizzato 64 ragazzi con autismo e 41 ragazzi con sviluppo tipico di età compresa tra gli 8 e i 12 anni, utilizzando un sistema di telecamere che catturano immagini in 3-D  della testa di ogni bambino. Poi, ha mappato 17 punti sul viso, come la coda dell’occhio e la zolla del labbro superiore. Quando Aldridge ha calcolato la geometria complessiva del viso con questi punti, e ha confrontato i bambini con autismo con i bambini normali, ha trovato differenze statisticamente significative nella forma del viso. Comprendere che le persone con autismo hanno caratteristiche facciali statisticamente differenti consente ai ricercatori di concentrarsi sulle cause di fondo dell’autismo, ha detto la Aldridge. Inoltre, lo studio ha identificato due gruppi di bambini con autismo che mostrano ulteriori tratti distintivi del volto che si verificano in bambini con specifiche caratteristiche di autismo, come ad esempio problemi di comportamento, il livello di linguaggio e i comportamenti ripetitivi. Identificare questi sottogruppi all’interno del gruppo dei bambini con autismo permette un migliore studio di questi bambini e permette di capire perché l’autismo è così variabile.
“Questa ricerca non sarebbe possibile senza i bambini e le loro famiglie che hanno partecipato”, ha detto Aldridge. “Il loro aiuto è fondamentale per promuovere la ricerca e ci aiuta a comprendere meglio l’autismo, e come sviluppare migliori trattamenti. “

 

 

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