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I radicali liberi sono cruciali per sopprimere l’appetito

L’obesità sta arrivando a tassi allarmanti in tutto il mondo, e il più grande colpevole è l’eccesso di cibo. In uno studio dei circuiti cerebrali che controllano la fame e la sazietà,radicali liberi i ricercatori della Yale School of Medicine  hanno scoperto che i meccanismi molecolari che controllano i radicali liberi – molecole legate all’invecchiamento e danni ai tessuti – sono il fulcro dell’aumento  di appetito nell’obesità indotta dalla dieta. Pubblicato il 28 agosto nel numero  online di Nature Medicine, lo studio ha rilevato che elevare i livelli di radicali liberi nell’ipotalamo, direttamente o indirettamente, sopprime l’appetito nei topi obesi, attivando i neuroni melanocortina che favoriscono  il senso di sazietà.

Si ritiene, tuttavia, che i radicali liberi favoriscano il processo di invecchiamento.  “Da un lato, è necessario disporre di queste molecole critiche per smettere di mangiare. D’altra parte, se si viene esposti  a queste molecole in maniera cronica, i radicali liberi danneggiano le cellule e promuovono l’invecchiamento”. ha detto l’autore senior Tamas Horvath, a capo del dipartimento di medicina comparata. “Ecco perché, in risposta al mangiare  continuo, un meccanismo cellulare lotta  nel sopprimere la produzione di questi radicali liberi”, ha aggiunto l’autore Sabrina Diano, professore associato di Ostetricia / Ginecologia, neurobiologia e medicina comparativa. “Anche se questo meccanismo di soppressione dei radicali liberi – promosso dalla crescita di organelli intracellulari, chiamati perossisomi – protegge le cellule dai danni, questo stesso processo diminuisce la capacità di sentirsi pieni dopo aver mangiato.”

Secondo Horvath e Diano, il ruolo cruciale dei radicali liberi nel promuovere la sazietà così come i processi degenerativi legati all’invecchiamento possono spiegare perché è stato difficile  sviluppare con successo strategie terapeutiche contro l’obesità senza effetti collaterali importanti. Gli studi attuali affrontano la questione se, in qualsiasi circostanza, la sazietà potrebbe essere promossa senza aumento prolungato dei radicali liberi nel cervello e nel sistema periferico.


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