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Gli stili di vita degli ultranovantenni deludono le aspettative

Le persone che vivono fino a 95 anni o più non sono più virtuose rispetto al resto di noi in termini  di  dieta, frequenza di esercizio fisico o abuso di fumo e alcol, secondo i ricercatori dell’Albert Einstein College of Medicine della Yeshiva University. Le loro scoperte, pubblicate  il 3 agosto nell’edizione online del Journal of the American  Geriatrics Society , suggerisce che la “natura” (sotto forma di geni della longevità ) può essere più importante del  “nutrire” (comportamenti,  stili di vita) quando si tratta di vivere una vita eccezionalmente lunga. Nir Barzilai, MD,  direttore dell’Istituto per la Ricerca sull’invecchiamento a Einstein, è stato l’autore senior dello studio. Il Dott. Barzilai e i suoi colleghi hanno intervistato 477 ebrei ashkenaziti che vivevano in modo indipendente e che avevano  95 anni e anche più anziani (95-112, il 75 per cento dei quali erano donne).

Sono stati arruolati nel progetto dei geni della longevità di Einstein, uno studio in corso che cerca di capire perché i centenari vivono così a lungo. Discendenti da un piccolo gruppo fondatore, gli ebrei Ashkenazi sono  geneticamente più  uniformi di altre popolazioni, rendendo più facile individuare le differenze genetiche  presenti. I partecipanti anziani sono stati interrogati sul loro stile di vita all’età di 70 anni,  ritenuto rappresentativo dello stile di vita che avevano seguito per la maggior parte della loro vita adulta. Hanno risposto alle domande sul loro peso e altezza in modo che è stato possibile calcolare il loro indice di massa corporea (BMI) . Essi hanno inoltre fornito informazioni sul loro consumo di alcol, abuso di fumo, attività fisica, e se hanno consumato cibi con un basso contenuto calorico e a basso contenuto di grassi o di sodio. Per confrontare questi  individui longevi con la popolazione generale, i ricercatori hanno utilizzato dati da 3.164 persone che erano nati nello stesso periodo, dal momento che  i centenari  sono stati esaminati tra il 1971 e il 1975 durante la partecipazione al National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES I ).

Nel complesso, le persone con eccezionale longevità non avevano abitudini più sane rispetto al gruppo di confronto in termini di indice di massa corporea, fumo, attività fisica, o  dieta. Per esempio, il 27 per cento delle donne anziane e una percentuale uguale di donne nella popolazione generale ha tentato di seguire una dieta ipocalorica. Tra gli uomini più longevi, il 24 per cento consumava alcol ogni giorno, rispetto al 22 per cento della popolazione generale. E solo il 43 per cento dei centenari maschili ha detto di impegnarsi in un regolare esercizio fisico di intensità moderata, rispetto al 57 per cento degli uomini del gruppo di confronto. “Questo studio suggerisce che i centenari  possiedono geni della longevità aggiuntivi che aiutano a tamponare  gli effetti nocivi di uno stile di vita malsano”, ha detto il Dott. Barzilai.


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