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Gli effetti benefici dell’aglio

Il detto popolare secondo il quale mangiare l’aglio (Allium sativum) aiuta a combattere le malattie è antico. In questi tempi più moderni, estratti di frutta e verdura che possono inibire la crescita di microrganismi patogeni e alterativi sono in corso di valutazione come conservanti alimentari, in parte perché i consumatori richiedono meno conservanti degli alimenti di sintesi chimica. Ora, un team guidato da ricercatori della Washington State University, Pullman, ha trovato, contrariamente alle aspettative, che un gruppo composti di solfuri di allile derivati dall’aglio hanno una maggiore attività antimicrobica dei composti ​​fenolici  dell’aglio. La ricerca è stata pubblicata nel numero di agosto 2011 della rivista Applied and Environmental Microbiology.
“La novità di questo lavoro è che abbiamo scoperto che i solfuri di allile contribuiscono di più all’ attività antimicrobica di estratto d’aglio di quanto non facciano i composti fenolici,” dice il coautore Xiaonan Lu. “Abbiamo usato le tecniche biofisiche, cioè la spettroscopia infrarossa e Raman, per dimostrare che il solfuro di allile può liberamente penetrare le membrane batteriche e  combinarsi con le proteine ​​contenenti zolfo ed enzimi, che è il principale meccanismo antimicrobico di questi composti organosulfur”.

“Questa è la prima volta che i ricercatori hanno combinato la spettroscopia infrarossa e la spettroscopia Raman, che sono le tecniche complementari, per studiare i meccanismi del danneggiamento e di inattivazione dei batteri”, spiega Lu. “Mentre gli studi precedenti hanno confermato che le thiosulfinate volatili, un gruppo di composti intermedi, instabili e volatili e  bioattivi  contenenti zolfo, hanno attività antimicrobica contro l’Helicobacter pylori, il nostro risultato ha dimostrato che i composti  ​​organosulfur derivati dall’aglio hanno il potenziale per essere usati come agenti antimicrobici. “Il campylobacter jejuni, il microbo obiettivo in questo studio, è ritenuto   essere la causa prevalente di  malattie batteriche di origine alimentare nel mondo, causando crampi addominali, febbre e diarrea accompagnate da sangue  e leucociti. Non ci sono precedenti studi riportati per indagare la capacità delle specie Allium, tra cui l’aglio, per controllare la crescita di C.jejuni. “La storia di usare l’aglio per combattere la malattia risale a diverse migliaia di anni fa”, dice Lu. Questa storia ha probabilmente contribuito alla nozione che l’aglio possa respingere i vampiri,  secondo il sito web  garlic-central.com. “Nella società antica”, dice Lu, “la gente usava l’aglio per curare le malattie, ma non sapevano il motivo per cui esso funzionava.” Ora lo stiamo scoprendo.


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