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Diagnostica più veloce con test ematici portatili ed economici

Gli esami del sangue sono importanti strumenti diagnostici. Essi riescono a rilevare concentrazioni infinitamente piccole di proteine ​​e altre molecole che contribuisconoemazie a dare un quadro generale dello stato di salute o a segnalare la presenza di malattie specifiche. Le procedure  attuali, tuttavia, sono costose e  richiedono tempo, oltre al fatto che le sofisticate apparecchiature sono ingombranti e difficili da trasportare.

Ora, un team di ricercatori dell’Università di Toledo in Ohio ha affrontato tutti questi inconvenienti con lo sviluppo a basso costo, di una tecnica portatile che è in grado di rilevare in modo rapido e affidabile specifiche proteine ​​in un campione di sangue umano. Questa tecnica innovativa, descritta nel numero del 1 settembre della rivista Biomedical Optics Express della Optical Society (OSA), potrebbe aiutare in una vasta gamma di applicazioni di rilevamenti medici, tra cui la diagnosi di malattie come il cancro e il diabete molto prima che i sintomi clinici si presentano. “Il rilevamento e la misurazione delle proteine ​​del sangue può avere un impatto enorme sulla numerose applicazioni in medicina di rilevamento diagnostico”, dice Brent D. Cameron del dipartimento di bioingegneria presso l’Università di Toledo, uno degli autori della ricerca. “Questo metodo ha il potenziale per fornire una funzionalità simile alle grandi e costose strumentazioni cliniche attualmente utilizzate per identificare e quantificare le proteine ​​del sangue con un costo nettamente inferiore.”

Il sangue umano contiene migliaia di proteine ​​diverse. Molte sono essenziali, giorno per giorno, per la meccanica della vita. Altre si formano solo in risposta a determinate malattie. Sapendo che le proteine ​​sono il segno distintivo di una malattia, individuarle da un campione di sangue porta ad una diagnosi precoce e a un trattamento più efficace. Un esempio di questo è l’antigene prostatico specifico (PSA), che è ora regolarmente testato per  rilevare il cancro alla prostata e  altre anomalie alla prostata negli uomini.


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